Empresa estadounidense en Catamarca para desarrollar el litio


 

Empresa  estadounidense en Catamarca para desarrollar el litio La firma explorará el salar de Antofalla, evaluado como “uno de los mas importantes en Argentina”.

De acuerdo a un medio nacional, la compañía estadounidense Albemarle Corporation, considerada una de las principales industria de especialidades químicas, “firmó un acuerdo con Bolland Minera para adquirir los derechos exclusivos de exploración y adquisición del Salar de Antofalla”, en Catamarca.

El Cronista, en su sección “negocios”, expone que la compañía a través de un comunicado resalta  el salar por cuanto tiene “el potencial de ser uno de los más importantes de la Argentina”.

“Nuestra empresa cuenta con la experiencia de más de 80 años en el desarrollo de yacimientos de litio en el mundo, lo que nos permite confiar en que la exploración de Antofalla tendrá resultados positivos”, destacó John Mitchell, presidente de la Unidad de Litio y Materiales Avanzados de Albemarle.

De esta forma, para la primera etapa se realizarán estudios de viabilidad y factibilidad técnica para la explotación de litio. En este orden, la compañía estimó que representará una “inversión de entre u$s 8 millones y u$s 12 millones anuales”.

Según detalla el medio nacional, “para obtener los derechos, Albemarle se asoció con Bolland Minera, una firma local de servicios petroleros que desde 1997 cuenta con una división de minería focalizada en yacimientos mineros de bentonita sódica natural y sulfato de sodio”. “Además, posee yacimientos propios en el departamento de Añelo, en Neuquén”.

Por otra parte, destaca que Albemarle está entre los mayores productores de litio del mundo, con una participación de 33% en el mercado global. A la vez, recuerda que dicha firma “el mes pasado selló un acuerdo con la china Jiangxi Jiangli New Materials para comprar una planta de hidróxido de litio y otra de carbonato de litio, lo que según estimaciones de la industria le permitirá ganar cerca de otro 5,5% de participación de mercado, alcanzando alrededor de 38,5%”.

En tanto, estiman que la adquisición de esta operación en Argentina permitirá ampliar la operación de la compañía y “alcanzar una producción más grande que la que existe actualmente en Chile”.

Sucede que el litio es el material base para el almacenamiento de energía de los dispositivos móviles (teléfonos celulares y tablets) y también se comenzó a usar en baterías en otras industrias como automotrices. Para la compañía, la meta es capturar el 50% de la nueva demanda de carbonato de litio en los próximos años.

Albemarle ya opera en Chile, en el salar de Atacama, a través de la firma Rockwood, junto a su competidora SQM, que también anunció recientemente su ingreso a la Argentina.

Según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos, el 62% de las reservas mundiales de litio  se concentran en un “triángulo” ubicado en el Norte de Argentina y Chile, y el sur de Bolivia.

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