Identifican un microorganismo que puede trabajar en minería

 

Científicos de La Plata anunciaron el descubrimiento de nueva especie de arquea, microorganismo unicelular parecido a una bacteria, que posee cualidades que la vuelven atractiva para la “biominería”, puede incorporar procesos biotecnológicos útiles para la recuperación limpia de metales. Este organismo tendría una alta capacidad para separar el cobre a partir de calcopirita, el principal mineral que lo contiene.

“Aunque aún estamos lejos de conocer completamente cómo actúa, es un paso para el desarrollo de técnicas ambientalmente amigables que reemplacen el uso de procesos contaminantes en la actividad minera”, indicó la doctora María Sofía Urbieta, del Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (CINDEFI), que depende del CONICET y de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP).

Bichito minero

El microorganismo en cuestión se llama Acidianus copahuensis, su temperatura óptima de crecimiento es de 75°C y fue aislado a partir de diversas muestras ambientales de la zona geotermal de Copahue-Caviahue, en cercanías del volcán Copahue, Neuquén. “Parece ser una especie autóctona: no se la encontró en ningún otro lugar del planeta”, sostuvo Urbieta, quien trabaja bajo la dirección de Edgardo Donati en el CINDEFI.

Un estudio de 2016, liderado por la doctora Camila Castro, también del CINDEFI, demostró que ese microorganismo neuquino es particularmente eficaz para separar el cobre de la calcopirita, la mena de ese metal de mayor distribución. Ahora, en otro trabajo publicado en “BMC Genomics”, Urbieta y sus colegas (incluyendo investigadores del Instituto de Agrobiotecnología Rosario y de la Universidad Nacional del Comahue) secuenciaron e identificaron los genes que le confieren a Acidianus copahuensis su habilidad metabólica.

El trabajo, según los autores, representa un avance en la comprensión de la “fascinante biología” de esta familia de microorganismos con aptitudes para la biominería y que prosperan en ambientes ácidos y calientes. (Agencia CyTA-Fundacion Leloir)

Diario de Madryn

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