San Juan: 250 áreas con fuerte potencial

La expectativa de los funcionarios y de las empresas del sector es avanzar en nuevos proyectos de minería metalífera de oro, plata, cobre y molibdeno.

El Servicio Geológico Minero (Segemar) determinó que en cuatro departamentos de la provincia de San Juan existen unas 250 áreas con distinto nivel de potencial de explotación metalífera, mientras avanza en otros estudios en Jujuy y luego desarrollará un trabajo más específico en Salta.

“En San Juan evaluamos los departamentos de Iglesias y Calingasta, fronterizos con Chile; Jáchal, en parte limítrofe y también en la precordillera; y Valle Fértil, y los resultados se difundirán oficialmente en los próximos días”, anticipó el titular del Segemar, Julio César Ríos Gómez.

“Los estudios -explicó el funcionario- se encuadraron en los convenios que estamos haciendo a través del Cofemin (Consejo Federal Minero), y de este modo la provincia va a poder ofrecerle a los inversores un paneo importante”.

En ese contexto institucional se establecieron mesas de trabajo que incluyen exploración, base de datos y generación de nuevos informes.

A fines de julio pasado se dio a conocer el primero de esos informes, correspondiente al departamento de Iglesia, donde se identificaron 23 áreas con altas probabilidades de desarrollo de de nuevos yacimientos.

La expectativa de los funcionarios y de las empresas del sector, tras la conclusión de los análisis del Segemar, es avanzar en prospecciones que confirmen el potencial de extracción y den pie a nuevos proyectos de minería metalífera de oro, plata, cobre y molibdeno, entre otros recursos.

En Calingasta en particular (sitio conocido turísticamente por el Valle de la Luna) el gobierno provincial cuenta ahora con mayor información para evaluar si se puede retomar la producción de sulfato de aluminio, insumo para la potabilización de agua cuya extracción fue suspendida en 2007 y que hasta entonces fue importante fuente de empleo.

A su vez, en Iglesia, las áreas posibles de explotación superan los 650 km2, en las que se comprobó alta mineralización, especialmente metalífera. En esa zona se encuentra en explotación la mina de oro y plata Veladero, operada por la canadiense Barrick Gold y la china Shandong Gold, además del proyecto argentino chileno Pascua Lama, aún a mitad de construcción, y existe al menos media docena de prospectos a punto de iniciar su desarrollo, con entusiastas pronósticos de riquezas auríferas.

Ríos Gómez destacó que “los trabajos en Jujuy apuntan a actualizar el mapa metalogenético con los distintos modelos de depósitos que puede haber, a fin de marcar las áreas favorables, como ya se hizo en San Juan. Esos estudios ya están bastante avanzados y esperamos concluirlos en abril o mayo próximos”.

En Salta, mientras tanto, los análisis encarados son mucho más específicos, ya que no se va a un departamento en particular, sino a una región volcánica donde hay yacimientos.

Otra actividad en curso por parte del Sistema Geológico abarca a los salares existentes en el país, donde hay un déficit de conocimiento sobre los contenidos y volúmenes.

“El caso del litio -evaluó el funcionario- es paradójico: en el boom del metal el Segemar no participó en la exploración porque no hubo una política para evaluar la potencialidad”.

Este estudio abarca a los salares volcánicos de la Puna y a los continentales, como Salinas Grandes en San Luis y otros en La Pampa, Catamarca y Río Negro, que además de presencia de litio podrían contener magnesio, potasio, sodio, calcio, etcétera.

Actualmente está en curso un acuerdo con el servicio geológico chino cuya primera etapa terminó hace dos semanas, con una delegación de ese país que recorrió el NOA. En 2018 volverán para hacer una evaluación y enseñar cómo se muestrea y analizan estos salares.

El año próximo comenzarán los trabajos referidos a contenidos y volúmenes en los salares continentales del centro y sur del país, para terminar en 2019. Mientras, en forma simultánea, avanza un estudio sobre la génesis de esos salares, respaldado en un convenio con Estados Unidos.

 

 

Mdz

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