“Habría que analizar bajo qué argumentos la Nación querría declarar recurso estratégico al litio”

La Secretaria de Minería de la Provincia analizó la situación minera de Salta y advirtió que declarar al litio como estratégico podría generar ansiedades en el sector privado

Luego de los rumores que indican que existiría un proyecto a nivel nacional que buscaría declarar al litio como un recurso estratégico, habida cuenta del auge tecnológico que se viene dando mundialmente, Voces Críticas se puso en contacto con Flavia Royón, la Secretaria de Minería de Salta.

La Secretaria de Minería de Salta dio su opinión al respecto: “No nos ha llegado el proyecto como para leerlo concretamente y hacer un análisis respecto a qué se trata, pero los recursos son de las provincias, es decir, el proyecto sería inconstitucional porque los recursos son de las provincias. Por otro lado, el litio puede ser un insumo estratégico ahora, no tenemos que perder el tiempo con esto, porque este tipo de proyectos desincentivan a la inversión porque pueden cambiar las reglas de juego actuales, estamos en una carrera tecnológica en el sentido de que hoy el litio tiene una ventana de competitividad, el litio de salmuera, pero también el litio se puede obtener de otras fuentes y nosotros de alguna manera desaprovechar esta ventana, así como también el litio puede reemplazarse por otras alternativas tecnológicas de almacenamiento de energía que no se requiera. Así que nuestra prioridad hoy, en lo inmediato, es promover y atraer las inversiones para que se desarrollen en la provincia, y vuelvo a repetir, los recursos son de las provincias de acuerdo a la Constitución, así que habría que ver con qué argumento se lo consideraría estratégico dado que la Argentina no tiene al litio como un insumo clave, no es como el petróleo, el litio tampoco genera energía ni condiciona la matriz energética de Argentina ni nada por el estilo”.

Por otro lado, Flavia Royón agregó que el litio no es determinante aún para construir por ejemplo una batería: “Cada país se desarrolla donde tiene ventajas competitivas, Argentina las tiene en el agro, para entrar en esta carrera hay que tener desarrollo tecnológico, un mercado también importante, y después el litio en una batería pesa entre un 4 y un 10 por ciento, el litio es un porcentaje muy menor de las baterías, el resto de los componentes hay que importarlos y desarrollar la tecnología, estamos a una distancia porque el litio no es determinante para construir una batería”.

Consultada respecto a la actividad mineral tanto a nivel nacional como en la provincia en Salta, Flavia Royón expresó: “Es clave porque es recurso de las provincias y se da en provincias que tienen un retraso relativo de desarrollo con respecto al centro del país, entonces el desarrollo de la minería va a ser clave para el desarrollo de provincias como Salta, Jujuy, Catamarca, quizás lo fue en San Juan, de hecho San Juan fue un caso testigo en el desarrollo que ha tenido a partir de la minería. Hoy Salta tiene muchos proyectos a escala respecto a plantas mineras piloto y necesita traer inversiones para el desarrollo firme de la actividad, Salta tiene mucha potencialidad en materia de energía, y tenemos que hacer los deberes en ese sentido, y es fundamental dar previsibilidad y seguridad jurídica a los inversores para que se desarrolle esta actividad en la provincia”.

Asimismo, Flavia Royón indicó cuáles serían los perjuicios de que la Nación declarara al litio como estratégico: “Si bien reitero que al no tener un proyecto concreto en mano, no queda claro cuál es el espíritu de declararlo estratégico al litio, puedo decir que en el caso de que existiera un proyecto de ley que nacionaliza el litio, se cambiarían las autoridades de aplicación, las reglas de juego, se puede afectar en materia tributaria, en materia de cómo lleven adelante la comercialización, esto puede tener múltiples derivaciones, y el otro punto también es que hay que revisar con qué argumento se declara esto estratégico para ir en contra de la Constitución, porque hoy puede ser el litio, mañana puede ser el cobre y pasado mañana otro sector económico, entonces hay que tener de alguna forma claridad sobre en qué nos basaríamos para declarar estratégico al litio”.

Flavia Royón agregó: “Salta tiene mucha potencialidad, tiene cobre, oro, el proyecto del litio, entró en producción el año pasado el proyecto del Mansfield, que es muy importante, tiene en carpeta el proyecto del TacaTaca, que es una inversión de 3500 millones de dólares, tiene una riqueza importante, los boratos son un clásico, también en materia de hidrocarburos, Salta tiene un potencial muy interesante en minería. La minería lo que tiene es que los proyectos tardan mucho en desarrollarse, hablar de 10 o 15 años en la minería es un tiempo razonable y es muy difícil proyectar porque a eso también le tenés que sumar la variabilidad de los precios internacionales y los contextos internacionales y los contextos macro a nivel país, entonces producir un elemento más aumenta el riesgo de la inversión, y al aumentar el riesgo de la inversión se le exige al proyecto para desarrollarse una tasa de retorno mucho más alta. Entonces, ese punto de corte para el desarrollo se nos pone la vara mucho más arriba para que se puedan desarrollar los proyectos, entonces es importante dar previsibilidad porque esto no es una cuestión de un período de gobierno ni de cuatro años, sino que por ejemplo el proyecto de Mansfield desde que arrancó al día de hoy pasaron casi 20 años para que pueda entrar en producción, por eso es tan importante tener controlado el riesgo y tener una política muy coherente a lo largo de los gobiernos en materia de minería”.

Finalmente, y consultada respecto a si es real que cuando el Estado se mete en la actividad privada termina poniendo palos en la rueda, la Secretaria de Minería fue contundente: “No podemos hablar siempre del todo o nada, siempre tienen sesgos todo esto, no hay que decir que cada vez que el Estado interviene en la actividad privada, la arruina, hay que ver puntualmente de qué estamos hablando y de qué tipo de intervención estamos hablando, uno puede intervenir desde las políticas públicas para regular algún mercado que por alguna razón puede ser oligopólica, puede intervenir con efectos positivos, o sea, esto es una afirmación demasiado generalista como para decir que estoy de acuerdo, hay que ver qué tipo de intervenciones, hay intervenciones del Estado que son positivas, es caso por caso”, culminó.

Voces Críticas

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