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Potencial productivo y exportaciones a gran escala: el Gobierno busca atraer dólares con la minería

Luce como uno de los sectores con mayor capacidad de desarrollo de la Argentina, tanto por su perfil exportador como por el interés geopolítico que representa, para el país, ser uno de los mayores productores mundiales de litio. Con fuerte presencia de empresas extranjeras, la actividad tiene una gran oportunidad para atraer inversiones y, por ende, dólares.
Oro, plata, plomo, zinc y litio: esos cinco minerales constituyen el mayor volumen de la producción minera de la Argentina, con fuerte presencia en las provincias del noroeste, que representan casi el 30% de las exportaciones del sector. Los empresarios creen que esta actividad está en condiciones de generar inversiones por US$20.000 millones durante la próxima década.
Si bien el litio aparece hoy como el mineral “estrella” –a partir de su creciente uso en todo el mundo para la fabricación de baterías- la explotación de los recursos mineros es una oportunidad para el desarrollo de las economías regionales y para generar divisas.
Aunque las diferencias con países vecinos como Chile son muy grandes, nuevas inversiones asoman: por caso, en su viaje oficial a Estados Unidos, el ministro de Economía, Sergio Massa, mantuvo un encuentro con directivos de la minera Río Tinto, quienes se comprometieron a desembolsar US$190 millones para producir litio en la provincia de Salta.
“El potencial minero argentino es enorme, pero los que estamos en esta actividad sabemos muy bien que ese potencial existe desde hace muchos años. La cuestión clave es cómo hacer para pasar del proyecto de factibilidad a la producción”, señaló el geólogo Miguel Soler, vicepresidente primero del Consejo Federal de Minería.
El organismo está integrado por las provincias y el Estado nacional, y tiene como misión principal participar activamente en el diseño, ejecución y seguimiento de la política minera nacional.
Soler indicó a TN que la clave para dar impulso a la minería es contar con estabilidad macroeconómica, “que es lo que va a permitir importar sin problemas los insumos que son necesarios para la actividad. En eso es central el libre acceso a divisas”.
A su criterio, la minería “genera dólares y empleo. Una mina de litio puede tener unos 500 trabajadores empleados de manera directa. Y eso tiene un fuerte impacto en el desarrollo regional”
En los próximos días, el Gobierno tiene previsto anunciar la puesta en marcha de una empresa estatal minera, YPF Litio Sociedad Anónima, que apuntará a abarcar toda la cadena del ese recurso, desde la exploración hasta la fabricación de baterías.
También, el Ministerio de Economía avanza en la redacción de un decreto que permitirá a las compañías del sector el libre acceso a divisas, en función de su nivel de exportaciones. Se trata de una de las medidas que el Palacio de Hacienda quiere implementar para aumentar la disponibilidad de dólares en el país.
Cuáles son los proyectos mineros de mayor escala en la Argentina
Según datos de la Secretaría de Minería nacional, el proyecto minero más importante por inversión de capital (US$4200 millones) es Josemaría, en la provincia de San Juan: aún está en construcción, a cargo de la empresa de origen canadiense Lundin Minig. De allí se extraerá cobre y oro. Este proyecto hará que el país vuelva a producir y exportar cobre, algo que no sucede desde el cierre de Bajo de la Alumbrera, en 2018.
Otras iniciativas que están avanzando son la ampliación de Veladero (San Juan), por US$140 millones; la que anunció el grupo francés Eramet para extraer litio en Salta, por US$400 millones; la de la empresa china Zijin Mining Group para la construcción de una planta de carbonato de litio en Tres Quebradas, en Catamarca, por US$380 millones y la mina de Cerro Vanguardia (Santa Cruz) por US$170 millones.
Soler indicó que las inversiones mineras son a 30 o 40 años, por tanto se trata de decisiones que requieren tiempo: construir una mina, por ejemplo de litio, requiere por lo menos dos años hasta el inicio de producción.
Mineras prevén un fuerte crecimiento de las inversiones, pero reclaman mejores condiciones
A principios de 2022, el Gobierno lanzó el Sistema de Información Abierta a la Comunidad sobre la Actividad Minera en la Argentina (Siacam) y la mesa nacional sobre Minería Abierta a la Comunidad (Memac), iniciativas inéditas que cuentan con participación de cámaras empresariales y sindicatos de la actividad.
La Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) apoyó esa decisión oficial y estimó que la minería está en condiciones de generar inversiones por US$20.000 millones en los próximos diez años.
Para alcanzar esa cifra, la entidad consideró necesario revisar las retenciones, facilitar el acceso al Mercado Único y Libre de Cambios, reformular los regímenes de devolución del IVA y garantizar las importaciones de insumos necesarios para la producción y para la construcción de los proyectos.
CAEM puso como ejemplo que, compartiendo la misma cordillera, Chile exporta diez veces más que la Argentina (US$40.000 millones anuales) y posee más de 200 proyectos en producción, mientras que aquí hay solo 13. Por eso, en el sector insisten con el “potencial” argentino.
De acuerdo con estadísticas oficiales, los rubros con más anuncios de inversión en los últimos dos años fueron hidrocarburos, con US$13.084 millones; minería, con US$12.885 millones y energías alternativas, con US$9380 millones. Son sectores con una alta presencia de empresas extranjeras.

Fuente; TN

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