Cuatro proyectos para fortalecer la industria argentina del litio


La Secretaría de Energía y Minería de Argentina espera que las inversiones en la industria del litio aumenten a US$1.800mn el próximo año, con exportaciones del orden de US$2.000mn para 2022.

Las empresas extranjeras se concentran principalmente en las provincias de Salta, Jujuy y Catamarca y se preparan a ofrecer una capacidad anual de producción de carbonato de litio de 100.000t, 105.000t y 126,000t, respectivamente, para 2022.

En Catamarca y Jujuy, cuatro proyectos cruciales han avanzado durante los últimos tres meses.

TRES QUEBRADAS

Controlado por la canadiense Neolithium, el proyecto Tres Quebradas ha avanzado desde el descubrimiento a la etapa de pleno desarrollo en dos años. Recientemente, el municipio de Fiambalá, provincia de Catamarca, cedió 610ha para un parque industrial en el que Neolithium pretende construir una planta de carbonato de litio.

Tres Quebradas contará con una superficie de 28.900ha y una vida útil de 35 años, contendría 1,2 millones de toneladas (Mt) de carbonato de litio y su gasto de capital proyectado asciende a US$319mn. La ruta pavimentada más cercana se conecta con el puerto chileno de Caldera.

El pasado septiembre, Neolithium anunció un primer lote de producción de carbonato de litio, con una pureza de 99,1%.

CAUCHARI-OLAROZ

Propiedad de Lithium Americas y Ganfeng Lithium a través de una empresa conjunta 50:50, Cauchari-Olaroz, ubicado en la provincia de Jujuy, tiene potencial para producir 40.000t anuales de carbonato de litio si se aprueban los permisos de desarrollo actualizados solicitados en agosto.

La vida útil de la mina se definió en 40 años con costos de capital actualizados de US$565mn. El proyecto está totalmente financiado hasta la producción y su primer concentrado de carbonato de litio lo obtendría a principios de 2021.

Alberga 1,3Mt de carbonato de litio equivalente en la categoría de reservas probables más 187.000t de reservas probadas.

SAL DE VIDA

Con 1,1 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente y 4,2 millones en reservas de potasa equivalente, Sal de Vida es cada vez más importante. Su propietario, la australiana Galaxy Resources, está estudiando cómo instalar menos estanques y acortar el ciclo de evaporación con el fin de optimizar las cifras de gasto de capital y operación incluidas en el estudio de factibilidad de 2018, que plantea una vida útil de 40 años con una producción de 25.000t anuales de carbonato de litio y 95.000t anuales de potasa.

Ubicada en la provincia de Catamarca, Sal de Vida tiene potencial para generar US$354mn en ingresos anuales.

PASTOS GRANDES

Ubicado en la región del Altiplano-Puna, el proyecto Pastos Grandes es controlado por Millennial Lithium, cuyas proyecciones apuntan a 25.000t de carbonato de litio por año.

El mes pasado, la Secretaría de Trabajo y Producción de Argentina otorgó a Millennial Lithium un certificado de estabilidad fiscal a través del cual podrá reducir de 30% a 25% la tasa de impuesto corporativo a partir de enero durante los próximos 30 años.

El proyecto cuenta con 4,12Mt de carbonato de litio en recursos y sus salmueras de grado de podrían tratarse en la planta en construcción desde fines de año. La planta piloto produciría alrededor de 3t mensuales de carbonato de litio y recibirá energía de un sistema de generación solar híbrido de propiedad de la misma compañía. Pastos Grandes tiene potencial de entrar en producción en tres años.

Millennial espera recibir luz verde para la evaluación de impacto ambiental a fin de año.

BN Americas

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