Perspectiva 2017: Hochschild invertirá US$4.000.000 en Greenfield


 

El 2017 tenemos planeado explorar bastante en nuestras minas para aumentar la vida de los proyectos, dice Hochschild Mining

Para Isac Burstein, vicepresidente de Exploraciones y Desarrollo de Negocios de Hochschild, resulta retador realizar exploraciones en el Perú porque los yacimientos son más ocultos y es más difícil encontrar acceso a la tierra. “Es un área de oportunidad de mejora como país pues es la mayor limitante al desarrollo de nuestros recursos naturales”, señala.

El especialista nos da un panorama de las inversiones en exploraciones en el mundo y las proyecciones de Hochschild para el siguiente año. Asimismo, nos habla sobre su participación en proEXPLO 2017, evento organizado por el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), que se realizará en el Sheraton Lima Hotel & Convention Center, entre el 8 y 10 de mayo de 2017.

¿Cuánto se viene invirtiendo en exploraciones mineras en el mundo?

Estamos hablando de alrededor de unos US$7.000 millonesen exploración, esto incluye todos los metales no ferrosos, desde proyectos avanzados, proyectos iniciales y minas en producción. Esto porque en las minas se debe volver a explorar para reemplazar el mineral extraído. Hoy en día las cifras son más bajas que en años anteriores. En el 2016 en el mundo se gastó un 10% menos de lo que se gastó en el 2009, a pesar de que los precios no fueron tan desastrosos.

¿A qué se debe esta reducción en las inversiones en exploración?

Es porque actualmente la industria minera tiene menos márgenes de ganancia. En la época de los buenos precios de los metales la empresas incurrieron en mucha deuda entonces ahora las compañías están manejando sus gastos de manera más cuidadosa.

Otro tema que es interesante apuntar es que mientras en el periodo 2008 – 2012 existían alrededor de 2500 compañías activas explorando, hoy solo hay unas 1600 activas, o sea cerca de 1000 compañías no consiguen plata para seguir explorando y esas mayormente son las mineras juniors.

Según el Ministerio de Energía y Minas (Minem) solo el 10% de las 200 mineras juniors registradas en nuestro país están activas.

Exacto y esto es por falta de dinero para continuar sus exploraciones y de permisos, principalmente.

¿Qué países son los que más vienen invirtiendo en exploraciones?

Entre Canadá (US$1000 millones), Estados Unidos (500M) y Australia (900M) concentran el 34% de inversión en exploración en el mundo. En el caso de Latinoamérica estamos hablando de un 28% (2000M).

¿Y en el caso peruano cómo vamos?

El Perú aproximadamente representa un 6% del gasto global, porcentaje similar al de Chile y México. Pero de todas maneras se gasta más en Estados Unidos, que no es un país tan minero como nosotros, o en Canadá donde se gasta más del doble y sin producir tanto metal como el Perú.

¿Cómo impulsar las inversiones en exploraciones en nuestro país?

Creo que mientras haya problemas comunitarios o de acceso al terreno no se va a revertir esta tendencia a la baja en inversiones, porque no se trata solo de un tema de conflictos sociales sino también de sacar permisos de exploración y que se respeten los contratos establecidos. La única razón por la que no han caído más las inversiones es porque contamos con minas en operación y se viene explorando en las mismas, pero no se están buscando nuevos yacimientos. Con reglas tributarias y permisos nebulosos estamos espantando las inversiones.

¿En otros países no ocurre la misma situación?

En Chile si alguien no quiere que entres a su tierra te mete un juicio, aquí te tiran una piedra. Creo que debemos ir creando el ambiente cultural para que la gente confíe en los poderes del Estado y si no les gusta que vayan por el tema legal. Este tema viene de muchos años atrás. Si uno no explora, los recursos de las minas se van a acabar y no habrá exportaciones ni crecimiento económico. Es importante remarcar que desde que uno descubre un nuevo yacimiento hasta que entra en operación pueden pasar unos 15 o 20 años.

Este año fue bueno para Hochschild porque aumentaron su producción. ¿Qué expectativas para el 2017 en exploraciones?

En nuestro caso mantenemos a nuestro personal explorando, pero obviamente no a los ritmos de años anteriores. El 2017 tenemos planeado explorar bastante en nuestras minas para aumentar la vida de mina. En nuevos proyectos estamos buscando nuevos yacimientos lo cual habíamos parado en los años anteriores debido a la coyuntura de precios. Lo que proyectamos como compañía es mantener la base o crecer un poco en producción y continuar nuestros esfuerzos para mantener un perfil de costos competitivo.

¿Y en el caso de Ares, Arcata y Pallacanta?

Si hablamos de nuestra capacidad de planta, Ares lo tenemos parado entonces tenemos que explorar necesariamente, también tenemos espacio en Arcata y en Selene, que es la planta en donde se procesa el mineral de Pallancata, tenemos 30% disponible. Entonces obviamente tenemos que impulsar nuestras exploraciones.

¿Cuál es la situación de Crespo y Azuca?

Son proyectos atractivos pero hemos decidido concentrarnos en ubicar nuevos recursos y explorar para entender un poco mejor su potencial.

Este año también anunciaron que retomarían las exploraciones greenfield.

Claro estamos explorando, poniendo nueva propiedad y haciendo varias cosas. Teníamos planeado explorar dos proyectos, no quisiera adelantar nombres, pero el tema de los permisos nos demora las actividades.

¿Cuánto piensan invertir en sus proyectos greenfield en el 2017?

Proyectamos invertir unos US$4 millones, en realidad no es un súper presupuesto, pero te permite avanzar.

¿Cuáles son las expectativas de Hochschild sobre su participación en proEXPLO 2017?

Vamos a tener un par de presentaciones muy interesantes y esperamos que sea un foro para que el país tome conciencia de que si no empezamos a explorar no habrá minas de acá a 5 o 10 años y ello afectará nuestra economía.

El Comercio,

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