Minera acusa altos costos para invertir en litio en Chile y se decide por Argentina


 

Conflictos de operadores y altas regalías que pide Corfo hacen menos competitivo al país, dijo el CEO de Galaxy Resources.

Aunque la idea instalada es que Chile es uno de los países más competitivos para extraer mineral de litio, lo cierto es que no todos los grandes actores internacionales piensan lo mismo.

Una de las compañías que manifestó sus dudas sobre invertir en Chile es Galaxy Resources, compañía que busca crecer en el mercado del litio y que desarrolla tres proyectos de este tipo en Canadá, Australia y Argentina.

Y si bien, también ha mirado las condiciones para instalarse en Chile, su CEO, Anthony Tse, sinceró la semana pasada en conferencia con inversionistas las aprensiones que tienen en esa firma para instalarse en Chile.

Si bien no lo menciona directamente, una fuente del sector plantea que el país muestra hacia afuera varios choques como el arbitraje que está pronto a iniciar Corfo con Albemarle, la pugna que enfrenta Tianqi para adquirir el 24% de SQM y el arbitraje que la propia minera controlada por Julio Ponce mantuvo con Corfo, y que es objeto de una comisión investigadora en el Congreso.

“Si uno mira a Chile hoy, una vez que se tienen en consideración las regalías de Corfo, en el fracturado sistema para algunos de los otros players en ese país en particular, el costo de producir en Chile es actualmente menos competitivo que en Argentina”, señaló el CEO de Galaxy Resources.

Esto, ante la consulta de por qué deciden invertir en el país vecino, que carece de la tradición minera que tiene Chile, y no aquí.

Además, defendió el activo que tienen en Argentina, donde desarrollan el proyecto Sal de Vida, el que según señaló “es un muy buen activo. Y una de las cosas importantes que tenemos es que hemos sido muy proactivos respecto a nuestros pasos de negocio”, complementó el ejecutivo.

Galaxy Resources destinará unos US$450 millones para la construcción del proyecto Sal de Vida.

El socio coreano

La empresa está asociándose con la coreana Posco, que en Chile está asociada con Samsung, para invertir en el proyecto Sal de Vida. Posco, además, cuenta con otro proyecto relevante en China, lo que le permitirá aumentar su peso en el mercado internacional del litio.

“A través de algunas conversaciones que hemos tenido con algunos de nuestros socios estratégicos, hemos constatado que Argentina tiene alto potencial. Se ubica de maner acompetitiva en términos de costos de producción respecto a algunos de sus vecinos en Chile y definitivamente es más conveniente que algunas de las plantas que producen litio a partir de roca, como es el caso de empresas en Australia y China”, complementó Tse.

No es el primer proyecto qe Galaxy Resources evalúa en Argentina. Además, a fines de mayo acordó vender a la propia Posco unas pertenencias mineras en la zona norte del salar del Hombre Muerto, en Argentina, por US$280 millones. Con esto, consiguió gran parte de los recursos para construir Sal de Vida.

Otra empresa que evaluó invertir en litio en el país vecino fue la propia SQM. A fines de agosto, la minera nacional decidió vender su su parte en el proyecto conjunto Minera Exar en Argentina a la china Ganfeng Lithium, en una transacción valorada en US$87,5 millones. El acuerdo incluye un pago de US$50 millones por dividendos diferidos.

La Tercera

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